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阿迪克斯/巴克

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陸軍部隊預測阿迪克斯和巴克洪水池訴訟,決定不採取行動

二十多年前,美國陸軍工程兵團確定,如果阿迪克斯和巴克大壩的水庫池被洪水淹沒,業主可能會起訴軍團,但成功的可能性很小,這一結論支持當時不對老化大壩進行升級的決定,軍團文件顯示。

這份分析在一份以前未披露的11頁檔中,題為“阿迪克斯和巴克水庫法律收購分析”,表明軍團認識到它可能被起訴,並且“鑒於將被淹沒的昂貴房屋的性質以及這些業主可以負擔得起的法律代表的質量,總是有可能做出不利的裁決。

然而,文件顯示,軍團官員認為,可能蔓延到房屋中的風暴將非常罕見和不規則,以至於沒有必要改造大壩以避免潛在的洪水和訴訟,儘管越來越多的證據表明,休斯頓地區的快速發展越來越限制了大壩的兩側 - 增加了他們被迫阻止的水量,同時減少了可以釋放的水量牢牢。

該檔和軍團的結論在颶風哈維之後提出了新的問題,當時風暴的洪水充滿了巴克和阿迪克斯水庫,並在政府擁有的土地之外備份,淹沒了9,000多個家庭和企業。許多房主現在正在起訴軍團要求賠償。

在哈威之後沒有參與針對軍團的訴訟的環境律師吉姆布萊克本表示,雖然自軍團分析以來判例法可能已經改變,甚至有利於業主起訴聯邦政府,但該文件顯示,軍團對洪水淹沒業主和被起訴的可能性有“關注和反思”。

“這表明軍團清楚地認識到,上游和下游的財產被淹沒,是與阿迪克斯和巴克的行動相關的真正潛力,”萊斯大學嚴重風暴預測,教育和疏散的聯合主任布萊克本說。

Addicks and Barker Reservoirs Legal Takings Analysis by Houston Chronicle on Scribd

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喬治梅森大學(George Mason University)法學教授伊利亞·索明(Ilya Somin)撰寫了大量關於法律獲取的文章,並撰寫了一篇分析阿迪克斯和巴克案件的文章,她在週二接受採訪時表示,該檔可能會加強業主的說法,即軍團意識到其在哈威期間的行為的後果。

原告的律師說,軍團的檔通常顯示他們“分析了問題,他們已經正確地識別了問題,他們知道問題,他們一次又一次地決定什麼都不做,接受訴訟的風險,”查爾斯歐文說,他是代表業主的聯合首席律師,在哈威期間淹沒了阿迪克斯和巴克上游的業主。

“決定不是現在付錢,我們以後再付錢,”該案的另一位聯合首席律師丹尼爾·查萊斯特(Daniel Charest)說。

歐文和查雷斯特拒絕具體評論《休斯頓紀事報》在公共記錄請求中獲得的1995年法律分析,稱對該文件發表評論是不合適的,因為政府聲稱它受到律師 - 客戶特權的保護。

陸軍發言人向美國司法部提出了問題。司法部發言人拒絕發表評論,理由是未決訴訟。

阿迪克斯和巴克大壩由軍團在 1940 年代建造,位於休斯頓市區以西 15 英里處,以阻止風暴徑流並保護大壩下方的休斯頓免受洪水侵襲。

在暴風雨期間,水庫積聚水,稱為“洪水池”。水庫沒有圍牆或河岸的界限,因此在極端風暴中,洪水池可以延伸到近幾十年來在水庫內和周圍建造的住宅區。

法律分析的披露是在上周發表在“紀事報”上的另一份報告之後發佈的,該報告顯示,在哈威全力襲擊休斯頓地區的幾天里,軍團的預測顯示,巴克和阿迪克斯將淹沒水庫上游的分區,這引發了一個問題,即水庫周圍的業主是否可以更早地收到危險的警報。

《紀事報》去年12月發表了一篇文章,作為其“發展風暴”系列的一部分,該文章顯示,多年來,專家們概述了大壩的問題並確定了潛在的補救措施,但每次,決策者都得出結論,情況還不夠糟糕,不足以證明採取重大糾正措施是合理的。

其中一份報告顯示,部分基於法律分析,保護團在1995年決定不執行建造第三個水庫的計劃,將Barker和Addicks挖掘得更深,在發生嚴重風暴時建造將水從水庫中引出的管道,或購買上游或下游的房屋,因為成本不合理。

所有這些解決方案在哈威之後再次被提出。

哈裡斯縣法官埃德·埃米特(Ed Emmett)週三表示,在國會本月早些時候在預演算法案中批准了數十億美元的救災救災后,該縣仍在試圖弄清楚何時以及有多少聯邦資金將流向當地專案。該法案可以為改善阿迪克斯和巴克大壩的研究提供資金, 這可能導致建造第三個水庫。

1995年的法律分析審查了上游和下游洪水的賠償責任。它指出,在下游,大壩提供了比不存在時更大的保護,但在上游,它們可能會引發洪水,否則就不會發生。

然而,它指出,政府在大壩上游購買了足夠的土地,“在阿迪克斯和巴克目前的條件下,美國似乎幾乎沒有責任的可能性。

它進一步指出,「謹慎的做法是考慮進一步減少淹沒有價值的改良土地的可能性」,並且該縣應「確保業主,未來的開發商和未來的買家注意到他們在水庫中。

許多在哈威期間被洪水淹沒的人說,他們不知道他們的房屋建在水庫中。

過去,軍團官員聲稱,他們舉辦了一些講習班和研討會,以教育業主瞭解住在大壩附近的風險。

他們還表示,他們在哈威期間的行動,包括向布法羅河口釋放洪流,淹沒了下游數千所房屋,是為了保護大壩的完整性。根據軍團的預測情景,大壩破裂可能導致數千人死亡,數十個社區, 休斯頓市中心和德克薩斯醫療中心被淹沒。

“即使他們有充分的理由,也不能讓他們擺脫賠償,”索明說。