Trong
Addicks / Barker

Cập nhật trường hợp

QUÂN ĐOÀN DỰ ĐOÁN CÁC VỤ KIỆN ADDICKS VÀ BARKER FLOOD POOL, QUYẾT ĐỊNH KHÔNG HÀNH ĐỘNG

Hơn hai thập kỷ trước, Công binh Lục quân Hoa Kỳ đã xác định rằng các chủ sở hữu tài sản trong các hồ chứa của đập Addicks và Barker có thể kiện Quân đoàn nếu chúng bị ngập lụt nhưng có khả năng thành công mong manh, một kết luận ủng hộ các quyết định không theo đuổi việc nâng cấp các đập cũ vào thời điểm đó, một tài liệu của Quân đoàn cho thấy.

Phân tích, được trình bày trong một tài liệu dài 11 trang chưa được tiết lộ trước đây có tựa đề "Phân tích các hồ chứa Addicks và Barker", cho thấy Quân đoàn đã nhận thức được rằng họ có thể bị kiện, và rằng "Với bản chất của những ngôi nhà đắt tiền sẽ bị ngập lụt và chất lượng đại diện pháp lý mà những chủ sở hữu này có thể chi trả, luôn có khả năng xảy ra phán quyết bất lợi."

Tuy nhiên, các tài liệu cho thấy các quan chức của Quân đoàn tin rằng một cơn bão có thể tràn vào nhà sẽ rất hiếm và bất thường đến mức không cần phải trang bị thêm các con đập để tránh lũ lụt và kiện tụng tiềm tàng, mặc dù ngày càng có nhiều bằng chứng cho thấy các con đập ngày càng bị hạn chế ở cả hai phía bởi sự phát triển nhanh chóng của khu vực Houston - làm tăng lượng nước mà họ buộc phải giữ lại trong khi giảm lượng nước có thể được giải phóng An toàn.

Tài liệu và kết luận của Quân đoàn đã đặt ra những câu hỏi mới sau cơn bão Harvey, khi nước lũ của cơn bão tràn vào các hồ chứa Barker và Addicks và tràn ra ngoài đất thuộc sở hữu của chính phủ, làm ngập lụt hơn 9.000 ngôi nhà và doanh nghiệp. Nhiều chủ nhà hiện đang kiện Quân đoàn để đòi bồi thường.

Jim Blackburn, một luật sư môi trường không tham gia vào vụ kiện chống lại Quân đoàn sau Harvey, cho biết trong khi án lệ có thể đã thay đổi kể từ phân tích của Quân đoàn, ngay cả khi ủng hộ chủ sở hữu tài sản kiện chính phủ liên bang, tài liệu cho thấy Quân đoàn đã "quan tâm và phản ánh" về khả năng lũ lụt của chủ sở hữu tài sản và bị kiện.

"Nó cho thấy Quân đoàn hiểu rõ rằng việc chiếm đoạt, làm ngập tài sản cả ở thượng nguồn và hạ lưu, là một tiềm năng thực sự liên quan đến hoạt động của Addicks và Barker", Blackburn, đồng giám đốc Trung tâm Dự báo, Giáo dục và Sơ tán Bão nghiêm trọng của Đại học Rice cho biết.

Addicks và Barker Reservoirs Phân tích hợp pháp của Houston Chronicle trên Scribd

https://www.scribd.com/embeds/372578165/content?start_page=1&view_mode=scroll&access_key=key-tvqPr4xSQsRgWJYscJy5&show_recommendations=true

Ilya Somin, giáo sư luật tại Đại học George Mason, người đã viết nhiều về các vụ kiện pháp lý và viết một bài phân tích các trường hợp Addicks và Barker, cho biết trong một cuộc phỏng vấn hôm thứ Ba rằng tài liệu này có thể củng cố tuyên bố của chủ sở hữu tài sản rằng Quân đoàn đã nhận thức được hậu quả của hành động của mình trong Harvey.

Luật sư của các nguyên đơn nói rằng các tài liệu của Quân đoàn thường cho thấy họ "đã phân tích vấn đề, họ đã xác định chính xác vấn đề, họ biết về vấn đề và họ quyết định hết lần này đến lần khác không làm gì và chấp nhận rủi ro kiện tụng", Charles Irvine, đồng luật sư đại diện cho các chủ sở hữu bất động sản bị ngập lụt ở thượng nguồn Addicks và Barker trong Harvey cho biết.

"Quyết định là thay vì trả tiền ngay bây giờ, chúng tôi sẽ trả tiền sau", Daniel Charest, một luật sư đồng chính khác của vụ án cho biết.

Irvine và Charest từ chối bình luận cụ thể về phân tích pháp lý năm 1995 mà Houston Chronicle thu được trong một yêu cầu hồ sơ công khai, nói rằng sẽ không thích hợp để bình luận về tài liệu vì chính phủ tuyên bố nó được bảo vệ bởi đặc quyền luật sư-thân chủ.

Một phát ngôn viên của Quân đoàn đã chuyển các câu hỏi đến Bộ Tư pháp Hoa Kỳ. Một phát ngôn viên của Bộ Tư pháp từ chối bình luận, trích dẫn các vụ kiện đang chờ xử lý.

Đập Addicks và Barker được xây dựng bởi Quân đoàn vào những năm 1940, cách giới hạn thành phố Houston 15 dặm về phía tây để ngăn chặn dòng chảy của bão và bảo vệ Houston bên dưới các con đập khỏi lũ lụt.

Trong những cơn bão lớn, nước tích tụ trong các hồ chứa, được gọi là "hồ lũ lụt". Các hồ chứa không được giới hạn bởi các bức tường hoặc bờ, vì vậy trong một cơn bão cực đoan, hồ lũ có thể mở rộng vào các khu dân cư được xây dựng trong và xung quanh các hồ chứa trong những thập kỷ gần đây.

Việc tiết lộ phân tích pháp lý được đưa ra sau một báo cáo khác được công bố trên Chronicle tuần trước cho thấy, trong những ngày trước khi Harvey tấn công khu vực Houston với toàn bộ lực lượng, dự báo của Quân đoàn cho thấy Barker và Addicks sẽ làm ngập các phân khu ở thượng nguồn của các hồ chứa, đặt ra câu hỏi liệu các chủ sở hữu tài sản xung quanh các hồ chứa có thể được cảnh báo về mối nguy hiểm sớm hơn hay không.

Tờ Chronicle đã xuất bản một bài báo vào tháng 12 năm ngoái như một phần của loạt bài Phát triển bão cho thấy trong nhiều năm, các chuyên gia đã vạch ra các vấn đề với các con đập và xác định các biện pháp khắc phục tiềm năng nhưng mỗi lần, những người ra quyết định kết luận rằng tình hình không đủ tồi tệ để biện minh cho các biện pháp khắc phục lớn.

Một trong những báo cáo đó cho thấy, một phần dựa trên phân tích pháp lý, Quân đoàn năm 1995 đã quyết định không theo đuổi kế hoạch xây dựng hồ chứa thứ ba, đào Barker và Addicks sâu hơn, xây dựng các kênh để dẫn nước ra khỏi các hồ chứa trong trường hợp bão nghiêm trọng hoặc mua nhà ở thượng nguồn hoặc hạ lưu, vì chi phí không thể biện minh được.

Tất cả những giải pháp đó đã được đề xuất một lần nữa sau Harvey.

Thẩm phán Quận Harris Ed Emmett cho biết hôm thứ Tư rằng quận vẫn đang cố gắng tìm hiểu khi nào và bao nhiêu tiền liên bang sẽ chảy vào các dự án địa phương, sau khi Quốc hội phê duyệt hàng tỷ đô la để cứu trợ thiên tai trong một dự luật ngân sách vào đầu tháng này. Dự luật đó có thể cung cấp kinh phí cho một nghiên cứu để cải thiện đập Addicks và Barker,  có thể dẫn đến việc xây dựng một hồ chứa thứ ba.

Phân tích pháp lý năm 1995 xem xét trách nhiệm pháp lý đối với cả lũ lụt ở thượng nguồn và hạ lưu. Nó nói rằng ở hạ lưu, các con đập đã cung cấp sự bảo vệ lớn hơn so với khi chúng không tồn tại, nhưng ở thượng nguồn, chúng có thể gây ra lũ lụt mà nếu không sẽ không xảy ra.

Tuy nhiên, nó nói rằng chính phủ đã mua đủ đất ở thượng nguồn của các con đập mà "có vẻ như Hoa Kỳ có rất ít khả năng chịu trách nhiệm pháp lý trong điều kiện hiện tại tại Addicks và Barker."

Nó nói thêm rằng "cần thận trọng khi xem xét các lựa chọn để giảm hơn nữa khả năng ngập lụt đất được cải thiện có giá trị" và quận nên "đảm bảo chủ sở hữu, nhà phát triển trong tương lai và người mua trong tương lai được thông báo rằng họ đang ở trong hồ chứa."

Nhiều người trong số những người bị ngập lụt trong trận bão Harvey cho biết họ không biết nhà của họ được xây dựng trong một hồ chứa.

Các quan chức quân đoàn, trong quá khứ, đã khẳng định rằng họ đã tổ chức một số hội thảo và hội thảo để giáo dục chủ sở hữu tài sản về những rủi ro khi sống gần các con đập.

Họ cũng cho biết hành động của họ trong trận bão Harvey, bao gồm xả nước vào Buffalo Bayou làm ngập hàng ngàn ngôi nhà ở hạ lưu, được tiến hành để bảo vệ tính toàn vẹn của các con đập. Một vụ vỡ đập có thể khiến hàng ngàn người chết và hàng chục khu dân cư, trung tâm thành phố Houston và Trung tâm Y tế Texas chìm trong nước,  theo kịch bản dự báo của Quân đoàn.

"Ngay cả khi họ có lý do chính đáng, điều đó cũng không giúp họ thoát khỏi tình trạng phải bồi thường", Somin nói.